domingo, 3 de abril de 2016

El origen de... el café.


Muy buenas noches una vez más amigos. Desde el elitista club White´s de Londres os damos la bienvenida. 
Mi socio y amigo Antonio Castillo acabamos de terminar  una recreación de la auténtica batalla que libró nuestro héroe Blas de Lezo contra el enemigo inglés en Cartagena de Indias, en el que en infinidad numérica les dio un repaso de narices. Hecho que la historia inglesa ha querido olvidar, pero nosotros lo hemos hecho aquí hoy escenificando la escena con unos 200.001 clics de playmobil. 199.997 eran ingleses y el resto Blas de Lezo y su ejército. Puestos a mentir a la historia... lo arreglamos exagerando un poquito.

Amigos, contar brevemente para quien no tenga el gusto de conocer el prestigioso club White´s de Londres, una pequeña introducción. 
Para poder ser socio del mismo debe ser propuesto por un miembro del club en el caso de éste en concreto, a parte del miembro que te propone debe contar con dos miembros más y después conseguir el visto bueno de otros 35 más. Una vez conseguido esto pasas a formar parte del ultimo de la fila en la lista de espera. Debes esperar a que te llegue tu turno y pueden pasar años hasta que te toque. Una vez que llegue tu turno, un comité estudiará de forma muy rigurosa tu candidatura y votará sobre si eres o no apto para ser miembro. La forma de elección sigue con más de dos siglos de tradición con el procedimiento de Blackballing donde el color de las bolas da la respuesta al candidato. Aunque se haya realizado la votación no significa que el proceso haya concluido. Como un candidato propuesto por el Príncipe de Gales quería ser miembro de este club y fue descartado por dicho comité. De todas formas el proceso de admisión de los nuevos aspirantes se lleva de un riguroso secreto. Solo los presidentes del Gobierno Británico tienen la seguridad de poder ser miembros del white´s 




Bueno, con permiso de nuestro tito padrino que nos han enchufado en el white´s, y con la inestimable ayuda de la ya difunta Baba Vanga, célebre vidente ciega profesional que anunció catástrofes como la de Chernobyl, el tsunami de Indonosia, el auge del estado islámico, comenzamos el relato de hoy. Lo peor o lo mejor de la Ganda ésta, es que dejó dicho que a finales del 2016, el continente europeo dejará de existir, ya que los extremistas utilizarán armas químicas contra los europeos. Bueno, según Baba, el mundo dejará de existir el 5079, tenemos aún tiempo de tomarnos un par de copas de whisky más.


EL ORIGEN DEL CAFÉ.

Las semillas de café, cuyas propiedades y cualidades fueron descubiertas, según la tradición árabe, por un pastor de cabras etíope llamado Kaldi en el año 850, y que ya por aquel tiempo Baba Vanga ya lo veía venir 70 años antes, eran masticadas por sus antiguos consumidores, que aún no habían reparado en la posibilidad de prepara infusiones con ellas. Parece ser que, hasta el siglo XIII en que lo hicieron los árabes, nadie probó a cocer los granos de café para beberse el líquido resultante, como hubiera sido lo más normal.
Desde Etiopía, el café pasó a Arabia con el nombre de kawa, haciéndose famoso el cosechado en la ciudad de Moka, en el actual Yemen. El consumo de café llegó a Europa por dos vías distintas: por Venecia, a finales del siglo XVI, a través del comercio de sus mercaderes, siendo utilizado principalmente como medicamento, especialmente como digestivo; y por Viena, cuyos habitantes, al conseguir levantar el cerco a que los tenían sometidos los turcos, se encontraron en el campamento de éstos centenares de sacos abandonados. Un héroe local, Kolschitzky, reclamó su posesión como recompensa de sus acciones y trató de popularizar su consumo, cosa que no consiguió del todo hasta que ideó colar la infusión, haciendo desaparecer  los posos que desagradaban a sus conciudadanos (esta modalidad de café colado pasó a ser conocida como a la vienesa). Pero desde entonces, y durante algunos siglos, el consumo de café levantó grandes polémicas entre los detractores y defensores. Por ejemplo, en la Turquía de los siglos XVI y XVII el consumo fue castigado con pena de muerte.

Que Dios bendiga al tal Kaldi, al Chochisky ese y a Juan Valdés de los huevos. Nosotros sí disfrutamos con el café, con un buen café expreso, con un capuchino y con el café en todas sus variantes. Maldigo el café de máquina expendedora, el de Viuda de Gallego y todo aquel que se sirva en cafeterías en las que parece agua sucia, nuestros paladares y estómagos no se merecen eso.

Un saludo.


@maspomada

Jesús González.2016








lunes, 14 de marzo de 2016

El origen de los restaurantes.


Muy buenas noches de nuevo por estos lares.
Aprovechando que mi colega, Antonio Castillo y servidor, estamos en un cóctel en la Saudí-British Society aquí en Londres con el HRH Prince Mohammed bin Nawaf Al-Saud, Mohammed a secas para nosotros, queremos contar cual fue el origen de los restaurantes. Ya que le contamos esta anécdota a Mohammed a secas y creemos oportuno contársela también al resto.

El primer restaurante en el sentido moderno del que se tiene noticia abrió sus puertas en París en 1765, cuando un mesonero apellidado Boulanger, abrió una casa de comidas y colocó el letrero a su puerta en el que se leía en bajo latín: «Venite ad me ornes qui stomacho laborales et ego restaurado vos» (Venid a mi casa hombres que tenéis el estómago débil y yo os restauraré). El príncipe Mohammed a secas coincidió con nosotros en que hubiera sido más fácil poner "Comedor, a secas" y en español, para que lo entienda todo el mundo, pero el señor Boulanger lo quiso hacer más complicado y en latín. En fin, la frase tuvo éxito y desde entonces las casas de comida pasaron a llamarse «restaurantes» y los cocineros «restauradores». Y es que hubiera sido un tanto complicado el tener que pedir la comida de la carta en latín.

Hemos de decir también que según el libro Guinness, el restaurante más antiguo del mundo aún en funcionamiento es Casa Botín de Madrid, que fue fundada en 1725, y desde hace más de 270 años amenazan a sus empleados con que cualquier día cierran. Hoy en día se llama casa sobrino de Botín, aunque más bien debería llamarse casa tataranieto del nieto del señor Botín.

Bueno amigos, os dejamos disfrutando de un buen whisky sin alcohol y unos manhatan´s con zumo de naranja mientras discutimos con el anfitrión sobre si está igual de bueno un café sin cafeína o un té sin teína o un whisky reserva sin reserva y sin whisky.

Un fuerte abrazo a todos.
@maspomada

Jesús González.2016









domingo, 13 de marzo de 2016

Versos 1891, el jerez más caro del mundo y el más listo


Muy buenas noches a todos una vez más. Mi compañero y amigo de fatigas Antonio Castillo y servidor de vds. tuvimos a bien el poder asistir el pasado 2013 al Institute Master of Wine, aquí en nuestra querida Londres, en la celebración de su 60 aniversario con una degustación formal, la de Versos 1891.

¿Qué tiene de especial un jerez de 10.000€?. En primer lugar y no por importancia, es que es INTELIGENTE. Expliquemos por qué. 
Cada botella de Versos 1891 tiene una etiqueta NFC OpenSense incorporada, la cual puede distinguir entre los estados "sellado de fábrica" y "abierto". A través de la aplicación personalizada de Thinfilm y una plataforma basada en la nube, la etiqueta puede transmitir de forma inalámbrica los datos de autenticación a los consumidores simplemente acercando un smartphone con NFC. Además, cada etiqueta tiene una identificación única y rastreable, y no puede ser clonada.

Versos 1891 fue originalmente un regalo de bautizo a Manuel Baratillo de su padre, y ya entonces fue descrito como un "amontillado viejo". Almacenado en los sótanos húmedos que custodia Barbadillo en San Lúcar de Barrameda,  generaciones de viticultores de la familia Baratillo, así como maestros de tonelería y de bodega de la empresa, han actuado como sus guardianes mientras ha envejecido lentamente en las condiciones de equilibrio requeridas por los mejores vinos de Jerez viejos. Se trata de un jerez procedente de una sola bota con una solera de 125 años.

Este peculiar vino sale a la venta a un precio de 10.000€ y se arropa en cristal de Atlantis, uno de los cristales más puros del mundo, soplado a mano en Portugal y fundido a 1100ºC. Además, todos los detalles están grabados a mano en la botella, sus inscripciones se hacen mediante la técnica del golpe de arena y la palabra "Versos", está elaborada en letras de oro, mientras que el cuello de la botella y el borde del tapón están pintados a mano con platino, el interior del cuello se ha pulido con una broca de diamantes, por lo que cada botella es única, de tal forma que el corcho ha tenido que ser diseñado a medida para cada una de esas cien botellas de "Versos 1891". Cada estuche fabricado en Ubique (Cádiz), es también una pieza única de artesanía, realizada íntegramente a mano por maestros marroquineros.

Amigos, todo iba bien en la degustación hasta que desgraciadamente nuestro Antonio acercó su móvil para comprobar la tecnología NFC de los noruegos estos, y en ese preciso momento entre la botella y su móvil emanó una energía incontrolable. Ocurrió algo inaudito, el samsung de Antonio se bebió de un trago la botella de 10.000€ él solito, dejándonos con la cara partida a los integrantes del Instituto Master del Wine y a mí. Ni que decir de la cara que se le quedó a Sir Francis Archibald Stamford III que era el siguiente con el baso en la mano que iba a probarlo.
El móvil de Antonio lleva tres días de resaca, por lo que su instagram estará un tanto borroso.

Un fuerte abrazo a todos.

@maspomada

Jesús González.2016













domingo, 28 de febrero de 2016

el Mariner 1 y el guión que debía estar ahí.



Muy buenas noches a todos de nuevo.
Tras una muy merecidas vacaciones de seis meses consecutivos, mi buen amigo Antonio Castillo y yo estamos listos de nuevo para empezar otra temporada con mucha ilusión.
Comentar que hemos pasado estos merecidos meses en el 2 de Davies st, St Jame´s (London), más concretamente en el Alfred Dunhill Club, en el que ya somos socios con monóculo y todo.

El 22 de julio de 1962, el cohete espacial estadounidense Mariner 1, que viajaba rumbo a Venus, hubo de ser destruido desde tierra al mostrar un desvío incorregible en su rumbo. Inmediatamente se abrió una investigación que llegó a la conclusión de que este desvío se había producido debido a un error en la programación de los ordenadores de a bordo, consistente en la omisión de un guión ortográfico en su programación de vuelo. Esta nimia omisión se calcula que supuso unos 18,5 millones de dólares de la época.

Nos hubiera gustado ver la cara del culpable intentando explicar por qué no estaba ese guión ahí.

@maspomada

Jesús González.2016



miércoles, 24 de febrero de 2016

Alice Brady, que me traigan mi oscar por favor.


La ceremonia de entrega de los Oscar de Hollywood casi siempre tiene alguna anécdota curiosa, y en esta ocasión vamos a contar lo que le ocurrió a la actriz Alice Brady.

En la entrega anual de 1938, la actriz Alice Brady no pudo recoger en persona la estatuilla correspondiente a mejor actriz secundaria, que había obtenido por su trabajo en la película Chicago, por tener un tobillo roto, haciéndolo en su nombre un caballero no identificado. Sin embargo, la sorpresa saltó cuando días después la actriz confesó que no había enviado a nadie en su lugar. Nadie supo encontrar al personaje que espontáneamente lo recogió. Y, por supuesto, nadie encontró tampoco la estatuilla.

@maspomada

Jesús González.2016